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Trade Union Checklist on Public-Private Partnerships (PPPs)
Checklist syndicale sur les partenariats public-privé (PPP)

26/06/2014

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The labour movement has serious concerns about Public-Private Partnerships (PPPs) schemes for financing infrastructure and services. In practice, PPPs have often proven to lead to over-priced public services as well as to situations where gains are privatised, while losses are socialised.

Governments and citizens at large should be concerned, and remain vigilant, whenever public moneys are left in private hands, or whenever a contractual arrangement would expect a for-profit operator to deliver a not-for-profit good as is the case of a PPP. This is where the OECD Principles for Public Governance of Public-Private Partnerships  (hereafter “the Principles”) can have some value for trade unions engaged in policy discussions or negotiations involving a PPP scheme. The Principles surely do not reflect or relay fully the concerns by trade unions. Nevertheless, they arguably provide for a good starting point to engage in a PPP negotiation or when participating in a public debate on PPPs.

The attached checklist takes the OECD Principles as a basis and, from there, applies a trade union reading of its key recommendations, with particular attention to trade union specific concerns, including: stakeholder consultation and financial transparency and accountability.

 

The checklist is structured in 8 chapters, first looking at:

  • Mapping out the key players and their responsibilities;
  • Consultation of stakeholders;

And from there, going through the key steps in the procurement process:

  • Decision to invest & procurement option pre-test;
  • Risk identification and risk transfer;
  • Measuring and controlling for public sector exposure;
  • Ensuring competition and responsible business conduct;
  • Monitoring; and
  • Contract negotiation & re-negotiation.

 

Les syndicats sont très préoccupés par les Partenariats public-privé destinés à financer les infrastructures et les services. Dans les faits, il s’avère que les PPP conduisent souvent à une surfacturation des services publics et à des situations de privatisation des bénéfices, alors que les pertes sont socialisées.

Dans ce contexte, ces Principes de l’OCDE peuvent être utiles aux organisations syndicales engagées dans des discussions ou des négociations politiques sur un PPP.  Il est évident qu’ils ne reflètent pas les préoccupations des syndicats. Ils constituent néanmoins un bon point de départ pour entamer des négociations sur un PPP ou participer à un débat public sur ce thème.

La checklist en pièce jointe se base sur les Principes de l’OCDE et présente une lecture syndicale de ses principales recommandations, en portant une attention particulière aux préoccupations spécifiques des syndicats, notamment la consultation des parties prenantes, la transparence et la responsabilité financières.

 

La checklist se compose de 8 chapitres, les premiers portant sur:

  • l’identification des principaux acteurs et leurs responsabilités, et
  • la consultation des parties prenantes.

Elle passe ensuite en revue les étapes clés de la passation des marchés:

  • décision d’investir et test préalable des options envisageables pour la passation du marché;
  • identification et transfert des risques;
  • évaluation et contrôle de l’exposition du secteur public;
  • veiller à la concurrence et à la conduite responsable des affaires;
  • suivi; et
  • négociation et renégociation des contrats.